公開日:2021/06/04

今年は何を願いますか?「七夕」の由来と飾りつけの意味

7月7日といえば、「七夕」です。子供から大人まで幅広い世代に親しまれている七夕ですが、その由来や歴史を知っているという方は少ないのではないでしょうか。そこで今回は、七夕の由来と歴史についてご紹介します。

 

 

七夕の由来は?


七夕は、古くから伝わる日本の行事のひとつで、1年間の重要な節句をあらわす「五節句」※のひとつにも数えられています。毎年7月7日に、願いごとを書いた色とりどりの短冊や飾りを笹の葉につるし、星に祈りをささげる行事として親しまれています。その由来には、かつて日本で行われていた「棚機(たなばた)」という行事と、中国から伝わったとされる「乞巧奠(きこうでん)」という行事が関係していると考えられています。

「棚機(たなばた)」とは、古くから日本の神事として行われていた禊ぎの行事です。秋の豊作を神様に祈るために、村の乙女が織った着物を棚にそなえて人々の穢れを清めるというものです。乙女は「棚機女(たなばたつめ)」と呼ばれ、水辺にある機屋(はたや)にこもって神様のために着物を織ります。その時に使われたのが「棚機」と呼ばれる機織り機です。現在、「七夕」を「たなばた」と読んでいるのも、ここから来ているといわれています。

「乞巧奠(きこうでん)」とは、機織りや裁縫の上達を祈る中国の風習です。7月7日に庭先の祭壇に針や五色の糸などをそなえて星に祈りを捧げるというものです。その後、芸事や書道などの上達も願うようになりました。

この「乞巧奠」が奈良時代に日本に伝わり、もともと日本にあった「棚機」と融合することで生まれたのが「七夕」の風習だといわれています。有名な「織姫と彦星の物語」が民間に広まったのは、室町時代に入ってからのようです。

※「五節句」とは、1月7日(七草の節句)、3月3日(桃の節句)、5月5日(端午の節句)、7月7日(七夕の節句)、9月9日(菊の節句)の5つを指します。日本の四季を彩る代表的な節句です。

 

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織姫と彦星の物語はいつから?


七夕に欠かせない織姫と彦星のお話は、国によってさまざまなバリエーションがありますが、共通しているのは以下のようなストーリーです。

“天帝の娘であった織姫は、機織りが上手でとても働き者でした。天帝は、同じく働き者の牛飼いであった牽牛を織女に引き合わせました。二人はすぐに恋に落ちて結婚します。ところが結婚した途端、二人は遊んでばかりの日々を過ごすようになり、働かなくなってしまいました。見るに見かねた天帝が二人を天の川の両岸に引き離します。しかし織女が泣いて悲しんだために、年に一度の七夕の夜にだけ会うことを許すようになりました”

ちなみに、織女はこと座のベガ、牽牛はわし座のアルタイルであり、どちらも一等星です。7月上旬頃から、9月上旬頃まで観察することができます。

 

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七夕飾りの意味は?


なにげなく飾られる「七夕飾り」にも、ひとつひとつ意味があります。その意味や込められた想いを知ると、より七夕を楽しめるのではないでしょうか。

 

短冊

五色の短冊に願い事を書いて飾ります。物が欲しいという願い事よりも、字や裁縫といった習い事の上達を願うほうが良いとされています。

※五色の短冊の意味
五色は、古代中国の「五行説」という自然哲学に由来しています。「赤=火、黒=水、青=木、白=金、黄=土」を表しています。この五色を短冊に使用することにより、魔除の意味を持たせたと言われています。のちに、黒は縁起が悪いとして高貴な色である「紫」が用いられるようになりました。

折り鶴(千羽鶴)

長寿をあらわす鶴を折り紙でつくり、家族が長生きできるように願います。

紙子(神子)

紙でつくった人形もしくは飾った着物に、裁縫の上達を願います。人形に願うことで災いや穢れの身代わりになってもらうという意味もあります。

 

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巾着(財布)

折り紙を巾着や財布の形に折って、金運の上昇を願います。本物の財布をぶら下げて飾ることもあります。

綱飾り(投網)

魚を捕る漁網を表し、豊漁を願います。

吹き流し

紙風船やくす玉に五色のテープを貼り付けて飾ります。折り紙を輪にして、切れ込みを入れて作る場合もあります。織姫のように裁縫が上達するように願います。

くずかご(屑籠)

七夕飾りを作るときに出た紙くずを、折り紙で折ったかごに入れて吊るします。整理整頓や物を粗末にしない心を育みます。

 

 

いかがでしたでしょうか。七夕は季節の変わり目に行われるイベントのひとつですが、最近では、生活スタイルの多様化などにより、伝統的な方法で七夕を楽しむことは少なくなってきました。今年はぜひ織姫と彦星の逢瀬に想いを馳せてみてはいかがでしょうか。夏の星空を見上げながら、あなたはどんな願い事をしますか?

 

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